Buffon et l'histoire naturelle : l'édition en ligne 

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Buffon jugé par la postérité

Date Auteurs Extrait
1750 Lamoignon-Malesherbes Observations de Lamoignon-Malesherbes sur l'Histoire Naturelle générale...
1751 d'Alembert Buffon, « rival de Platon et de Lucrèce »
1753 Argenson "La théologie le répute déiste".
1762 Diderot "Buffon toujours guindé sur des échasses, n'est qu'un déclamateur ampoulé."
1763 Adanson La définition de l'espèce
1766 Journal Encyclopédique Un journaliste est à l’égard de M. de Buffon ce que les Phidias sont à l'égard de la nature.
1773 Diderot Buffon, matérialiste inconséquent parce que déguisé ?
1779 Grimm "un des plus sublimes romans [...] que la philosophie ait jamais osé imaginer"
1780 Condorcet "M de Buffon est poète dans ses descriptions"
1798 Necker (Suzanne) Mélanges, T1.
1798 Necker (Suzanne) Mélanges, T2.
1798 Necker (Suzanne) Mélanges, T3.
1799 Anderson (James) Les variétés sont-elles le produit du climat ?
1801 Necker (Suzanne) Nouveaux Mélanges, T1.
1801 Necker (Suzanne) Nouveaux Mélanges, T2.
1803 Moreau de la Sarthe Appliquer au sexe la méthode de Buffon pour les oiseaux
1803 Moreau de la Sarthe Buffon ou la décence du style
1835 Geoffroy Saint-Hilaire Buffon « à la droite du Très-Haut »
1859 Agassiz Buffon et la classification des oiseaux
1860 Owen Dégénération et apparition de nouvelles espèces.
1860 Owen Réduction du nombre d'actes créateurs
1864 Janet Buffon réfuté par la chimie organique
1865 Nägeli Buffon n'a pas tiré toutes les conséquences sur la transformation des espèces
1879 Butler (Samuel) Un art d’écrire ironique...
1881 Huxley (Thomas Henry) Buffon a posé le cadre général de la paléontologie.
1892 Armand de Quatrefages Buffon transformiste ? L’espèce et la race.
1900 Haussonville (Comte d') Buffon chez Mme Necker
1913 Bateson (William) Buffon a mis l’accent sur les défaillances de l’adaptation.
1928 Nordenskjöld Buffon, antidote à l’assèchement de la biologie
1967 Frank Egerton Une importante contribution à l'étude des populations animales.
1975 Jean Gillet Le Paradis de Buffon : une réécriture de Milton ?
1982 Mayr La considérable influence de Buffon
2003 David Stamos Buffon : une contribution importante vers le concept moderne de l’espèce.

Auteur : Richard Owen, "Darwin on the origin of species", 1860.

Date et contexte : 1860

Extrait : Buffon regarded varieties as particular alterations of species, as supporting and illustrating a most important principle -- the mutability of species themselves. The so-called varieties of a species, species of a genus, genera of a family, &c., were, with him, so many evidences of the progressive amount or degrees of change which had been superinduced by time and generations upon a primordial type of animal. Applying this principle to the two hundred mammalian species of which he had given a history in his great work, he believed himself able to reduce them to a very small number of primitive stocks or families. [1] Of these he enumerates fifteen: besides which, Buffon specifies certain isolated forms, which represent, as he forcibly and truly expresses it, both species and genus : [2] such are the elephant, rhinoceros, hippopotamus, giraffe, camel, lion, bear, and mole [3]. Palaeontology has since revealed the evidences of the true nature and causes of the present seeming isolation of some of these forms. Such evidences have been mainly operative with the later adopters and diffusers of Buffon's principle in the reduction of the number of primitive sources of existing species, and the contraction of the sphere of direct creative acts.


1. Histoire naturelle, vol. xiv, p. 338.
2. "Quelques especes isolees, qui, comme celle de l'homme, fassent en même temps espece et genre" (ibid., p. 335).
3. Ibid., p. 360.

Directeurs de publication : Pietro Corsi et Thierry Hoquet, hébergement : Centre de Calcul de l'IN2P3-CNRS.