Buffon et l'histoire naturelle : l'édition en ligne 

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Buffon jugé par la postérité

Date Auteurs Extrait
1750 Lamoignon-Malesherbes Observations de Lamoignon-Malesherbes sur l'Histoire Naturelle générale...
1751 d'Alembert Buffon, « rival de Platon et de Lucrèce »
1753 Argenson "La théologie le répute déiste".
1762 Diderot "Buffon toujours guindé sur des échasses, n'est qu'un déclamateur ampoulé."
1763 Adanson La définition de l'espèce
1766 Journal Encyclopédique Un journaliste est à l’égard de M. de Buffon ce que les Phidias sont à l'égard de la nature.
1773 Diderot Buffon, matérialiste inconséquent parce que déguisé ?
1779 Grimm "un des plus sublimes romans [...] que la philosophie ait jamais osé imaginer"
1780 Condorcet "M de Buffon est poète dans ses descriptions"
1798 Necker (Suzanne) Mélanges, T1.
1798 Necker (Suzanne) Mélanges, T2.
1798 Necker (Suzanne) Mélanges, T3.
1799 Anderson (James) Les variétés sont-elles le produit du climat ?
1801 Necker (Suzanne) Nouveaux Mélanges, T1.
1801 Necker (Suzanne) Nouveaux Mélanges, T2.
1803 Moreau de la Sarthe Appliquer au sexe la méthode de Buffon pour les oiseaux
1803 Moreau de la Sarthe Buffon ou la décence du style
1835 Geoffroy Saint-Hilaire Buffon « à la droite du Très-Haut »
1859 Agassiz Buffon et la classification des oiseaux
1860 Owen Dégénération et apparition de nouvelles espèces.
1860 Owen Réduction du nombre d'actes créateurs
1864 Janet Buffon réfuté par la chimie organique
1865 Nägeli Buffon n'a pas tiré toutes les conséquences sur la transformation des espèces
1879 Butler (Samuel) Un art d’écrire ironique...
1881 Huxley (Thomas Henry) Buffon a posé le cadre général de la paléontologie.
1892 Armand de Quatrefages Buffon transformiste ? L’espèce et la race.
1900 Haussonville (Comte d') Buffon chez Mme Necker
1913 Bateson (William) Buffon a mis l’accent sur les défaillances de l’adaptation.
1928 Nordenskjöld Buffon, antidote à l’assèchement de la biologie
1967 Frank Egerton Une importante contribution à l'étude des populations animales.
1975 Jean Gillet Le Paradis de Buffon : une réécriture de Milton ?
1982 Mayr La considérable influence de Buffon
2003 David Stamos Buffon : une contribution importante vers le concept moderne de l’espèce.

Auteur : David N. Stamos, The Species problem. Biological species, ontology, and the metaphysics of biology, Oxford, Lexington Books, 2003.

Date et contexte : 2003

Extrait :

Buffon a proposé un concept de l’espèce qui repose sur le critère de la reproduction : le point le plus fixe que nous ayons en histoire naturelle.
Stamos oppose cette conception à la conception dite « typologique » de l’espèce. « For the typologist, any reasonably distinguishable specimen may serve as a type specimen for a species. Thus membership in a species is determined by a somewhat arbitrary degree of overall similarity. […] The main advantage of Buffon’s concept was that it provided an objective criterion for the reality of species while at the same time adhering to a higher degree of parsimony. Instead of many species of dog there was only one, the entire species united by interbreeding relations. Buffon’s reproductive criterion marked an important turning point in the evolution of species concepts. Instead of admitting only monotypic species it now made allowance for polytypic species, the modern concept of species which includes subspecies divisions (including varieties and races). » (p. 49).

« In effect Buffon made an important contribution to what is today the dominant species concept, what Mayr has dubbed the biological species concept (a relational concept defined by internal mechanisms and reproductive isolations […]). But Buffon was not an evolutionist, so that we must agree with Mayr (1982) : ‘By introducing this entirely new criterion, Buffon had gone a long way toward the biological species concept. Yet, by considering species as constant and invariable, Buffon still adhered to the essentialistic species concept.’ » (p. 50)

Directeurs de publication : Pietro Corsi et Thierry Hoquet, hébergement : Centre de Calcul de l'IN2P3-CNRS.