Buffon et l'histoire naturelle : l'édition en ligne 

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Buffon jugé par la postérité

Date Auteurs Extrait
1750 Lamoignon-Malesherbes Observations de Lamoignon-Malesherbes sur l'Histoire Naturelle générale...
1751 d'Alembert Buffon, « rival de Platon et de Lucrèce »
1753 Argenson "La théologie le répute déiste".
1762 Diderot "Buffon toujours guindé sur des échasses, n'est qu'un déclamateur ampoulé."
1763 Adanson La définition de l'espèce
1766 Journal Encyclopédique Un journaliste est à l’égard de M. de Buffon ce que les Phidias sont à l'égard de la nature.
1773 Diderot Buffon, matérialiste inconséquent parce que déguisé ?
1779 Grimm "un des plus sublimes romans [...] que la philosophie ait jamais osé imaginer"
1780 Condorcet "M de Buffon est poète dans ses descriptions"
1798 Necker (Suzanne) Mélanges, T1.
1798 Necker (Suzanne) Mélanges, T2.
1798 Necker (Suzanne) Mélanges, T3.
1799 Anderson (James) Les variétés sont-elles le produit du climat ?
1801 Necker (Suzanne) Nouveaux Mélanges, T1.
1801 Necker (Suzanne) Nouveaux Mélanges, T2.
1803 Moreau de la Sarthe Appliquer au sexe la méthode de Buffon pour les oiseaux
1803 Moreau de la Sarthe Buffon ou la décence du style
1835 Geoffroy Saint-Hilaire Buffon « à la droite du Très-Haut »
1859 Agassiz Buffon et la classification des oiseaux
1860 Owen Dégénération et apparition de nouvelles espèces.
1860 Owen Réduction du nombre d'actes créateurs
1864 Janet Buffon réfuté par la chimie organique
1865 Nägeli Buffon n'a pas tiré toutes les conséquences sur la transformation des espèces
1879 Butler (Samuel) Un art d’écrire ironique...
1881 Huxley (Thomas Henry) Buffon a posé le cadre général de la paléontologie.
1892 Armand de Quatrefages Buffon transformiste ? L’espèce et la race.
1900 Haussonville (Comte d') Buffon chez Mme Necker
1913 Bateson (William) Buffon a mis l’accent sur les défaillances de l’adaptation.
1928 Nordenskjöld Buffon, antidote à l’assèchement de la biologie
1967 Frank Egerton Une importante contribution à l'étude des populations animales.
1975 Jean Gillet Le Paradis de Buffon : une réécriture de Milton ?
1982 Mayr La considérable influence de Buffon
2003 David Stamos Buffon : une contribution importante vers le concept moderne de l’espèce.

Auteur : Butler (Samuel), 1879. Un art d’écrire ironique, qui se laisse lire à deux niveaux, l’un destiné aux savants, l’autre au peuple.

Date et contexte : 1879

Extrait :

Butler soutient la thèse de la présence d’un « subrisive humour » dans le texte de Buffon (p. 83).

Samuel Butler, Evolution old and new ; or the theories of Buffon, Dr. Erasmus Darwin, and Lamarck, as compared with that of Mr. Charles Darwin, London, Hardwicke and Bogue, 1879, ch. IX « Buffon’s method, the Ironical character of his work ».
p. 81. « I am inclined to think that a vein of irony pervades the whole, or much the greater part of Buffon’s work, and that he intended to convey, one meaning to one set of readers, and another to another ; indeed, it is often impossible to believe that he is not writing between his lines for the discerning, what the undiscerning were not intended to see. It must be remembered that his Natural History has two sides, a scientific and a popular one. May we not imagine that Buffon would be unwilling to debar himself from speaking to those who could understand him, and yet would wish like Handel and Shakespeare to address the many, as well as the few ? But the only manner in which these seemingly irreconciliable ends could be attained, would be by the use of language which should be self-adjusting to the capacity of the reader. So keen an observer can hardly have been blind to the signs of the times which were already close at hand. Free-thinker though he was, he was also a powerful member of the aristocracy, and little likely to demean himself — for so he would doubtless hold it — by playing the part of Voltaire or Rousseau. » p. 84 : « It is probably for the reasons above suggested that Buffon did not propound a connected scheme of evolution or descent with modification, but scattered his theory in fragments up and down his work in the prefatory remarks with which he introduces the more striking animals or classes of animals. »

Directeurs de publication : Pietro Corsi et Thierry Hoquet, hébergement : Centre de Calcul de l'IN2P3-CNRS.