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•Leclerc, Comte de Buffon,  HISTOIRE NATURELLE, GÉNÉRALE ET PARTICULIÉRE, AVEC LA DESCRIPTION DU CABINET DU ROI. Tome Cinquième.
•• Description du Chien et de ses variétés.
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Description du Chien et de ses variétés.
Le chien et le cheval sont peut-être, de toutes les espèces d’animaux quadrupèdes, celles qui varient le plus par rapport à leurs diverses races ; mais il se trouve entre les chiens des différences bien plus considérables qu’entre les chevaux, par la grandeur et par es proportions du corps, par la longueur et la qualité du poil, etc. En comparant un petit danois (pl. XLI, fig. 1) à un dogue de forte race (pl. XLV), un basset à jambes torses (pl. XXXV, fig. 1) à un levrier (pl. XXVII), un grand barbet (pl. XXXVII) à un chien-turc (pl. XLII, fig. 1), etc. on seroit porté à croire que ces animaux seroient d’espèces différentes, sur tout après s’être convaincu que le cheval et l’âne ne sont point de la même espèce, parce que leur produit est stérile*. Au contraire, quel que puisse être le mélange dans l’accouplement des chiens, les individus qui en proviennent sont féconds dans une suite constante de générations ; par conséquent, ni les variétés singulières qui s’y rencontrent, ni les différences marquées qui s’y perpétuent, ne doivent pas nous empêcher de rapporter tous les chiens à une seule et même espèce. Il y a donc plusieurs races très-distinctes parmi les chiens ; et de plus, il y a dans cette même espèce un grand nombre d’individus, dont chacun réunit en soi des caractères de ces différentes races : on leur donne le nom de métis, parce qu’ils ont été engendrés par un mâle et une femelle, chacun de race différente. On reconnoît aisément dans un métis les races dont il

* Voyez le tome IV de cet Ouvrage, page 377 et suivantes.

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