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•Leclerc, Comte de Buffon,  HISTOIRE NATURELLE, GÉNÉRALE ET PARTICULIÉRE, AVEC LA DESCRIPTION DU CABINET DU ROY. Tome Quatrième.
•• Description de l’Asne.
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Description de l’Asne.
On distingue aisément au premier coup d’œil l’âne du cheval, on ne confond jamais ces animaux, quand même on en verroit deux qui seroient précisément de la même taille et de la même couleur ; cependant, lorsque l’on considère en détail les différentes parties extérieures du corps de l’âne, et qu’on les compare à celles du cheval, on trouve, dans la pluspart de ces parties, tant de rapports et une ressemblance si parfaite, qu’on est surpris que leur ensemble paroisse sensiblement différent de l’ensemble des parties du cheval : et de même si on vient à ouvrir le corps de l’âne, à développer ses entrailles et à dépouiller son squelette, on croit reconnoître toutes les parties intérieures du cheval ; si on ne regarde qu’au dedans de ces deux animaux, plus on les observe, plus on les compare l’un à l’autre, plus on est tenté de les prendre pour des individus de la même espèce, et même les différences que l’on trouve entre quelques-unes des parties de l’extérieur ne prouveroient rien de contraire, car les caractères spécifiques que l’on attribue communément à l’âne, et qui consistent en ce qu’il est plus petit, qu’il a les oreilles et la queue plus longues, et la crinière plus courte que le cheval, et en ce que sa queue n’est garnie de crins qu’à l’extrémité, ne sont pas des caractères essentiels, puisque nous trouvons toutes ces différences portées à un plus haut point dans différentes races d’autres animaux. Il n’y a pas tant d’inégalité entre la taille des plus grands chevaux et celle des plus petits ânes, qu’entre la taille d’un
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