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•Leclerc, Comte de Buffon,  HISTOIRE NATURELLE, GÉNÉRALE ET PARTICULIÈRE : supplément. Tome Cinquième.
•• Des poques de la Nature.
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la Chronologie n’eussent placé des fanaux, des flambeaux aux points les plus obscurs ; mais malgré ces 
lumières de la tradition écrite, si l’on remonte à quelques siècles ; que d’incertitudes dans les 
faits ! que d’erreurs sur les causes des évènemens ! et quelle obscurité profonde n’environne pas les 
temps antérieurs à cette tradition ! D’ailleurs elle ne nous a transmis que les gestes de quelques 
Nations, c’est-à-dire, les actes d’une très-petite partie du genre humain ; tout le reste des hommes est 
demeuré nul pour nous, nul pour la postérité ; ils ne sont sortis de leur néant que pour passer comme des 
ombres qui ne laissent point de traces ; et plût au Ciel que le nom de tous ces prétendus Héros, dont on a 
célébré les crimes ou la gloire sanguinaire, fût également enséveli dans la nuit de l’oubli !
Ainsi 
l’Histoire civile, bornée d’un côté par les ténèbres d’un temps assez voisin du nôtre, ne 
s’étend de l’autre, qu’aux petites portions de terre qu’ont occupées successivement les peuples 
soigneux de leur mémoire. Au lieu que l’Histoire Naturelle embrasse également tous les espaces, tous les 
temps, et n’a d’autres limites que celles de l’Univers.
La Nature étant contemporaine de la matière, 
de l’espace et du temps, son histoire est celle de toutes les substances, de tous les lieux, de tous les 
âges : et quoiqu’il paroisse à la première vue que ses grands ouvrages ne s’altèrent ni ne changent, 
et que dans ses productions, même les plus fragiles et les plus 
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