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•Leclerc, Comte de Buffon,  HISTOIRE NATURELLE, GÉNÉRALE ET PARTICULIÈRE : supplément. Tome Quatrième.
•• Discours prononcé à l’Académie Françoise, par M. de Buffon, le jour de sa réception.
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à l’illustre Compagniea à laquelle j’ai l’honneur d’appartenir depuis long-temps, une 
nouvelle marque de considération ; ma reconnoissance, quoique partagée, n’en sera pas moins vive : mais 
comment satisfaire au devoir qu’elle m’impose en ce jour ? je n’ai, Messieurs, à vous offrir que votre 
propre bien : ce sont quelques idées sur le style que j’ai puisées dans vos ouvrages ; c’est en vous 
lisant, c’est en vous admirant qu’elles ont été conçues, c’est en les soumettant à vos lumières 
qu’elles se produiront avec quelque succès.
Il s’est trouvé dans tous les temps des hommes qui ont su 
commander aux autres par la puissance de la parole. Ce n’est néanmoins que dans les siècles éclairés que 
l’on a bien écrit et bien parlé. La véritable éloquence suppose l’exercice du génie et la culture de 
l’esprit. Elle est bien différente de cette facilité naturelle de parler qui n’est qu’un talent, une 
qualité accordée à tous ceux dont les passions sont fortes, les organes souples et l’imagination prompte. 
Ces hommes sentent vivement, s’affectent de même ; le marquent fortement au dehors ; et, par une impression 
purement mécanique, ils transmettent aux autres leur enthousiasme et leurs affections. C’est le corps qui 
parle au corps ; tous les mouvemens, tous les signes concourent et servent également. Que faut-il pour 
émouvoir la multitude et l’entraîner ? que faut-il pour ébranler la plupart même des autres hommes et 
les persuader ? un 

a L’Académie royale des Sciences, M. de Buffon y a été reçu en 
1733, dans la classe de Mécanique. 
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