Buffon et l'histoire naturelle : l'├ędition en ligne 

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Autour d'Ampère, photo : stéphane pouyllau, CNRS

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« L’homme, blanc en  Europe, noir en Afrique, jaune en Asie, et rouge en Amérique »

« L’homme, blanc en Europe, noir en Afrique, jaune en Asie, et rouge en Amérique »

Ce passage extrait de l’Histoire naturelle du lion (tome IX, p. 2) sert à Buffon à rendre sensible les variations que l’homme subit en se déplaçant sous différents climats. Ces variations sont pour lui purement superficielles et toujours réversibles (cf. la célèbre proposition buffonienne de transporter des Hottentots au Danemark pour les faire « blanchir »).

L’interprétation qu’en donne Friedrich Blumenbach, selon laquelle Buffon aurait défini par là quatre races fixes, est une interprétation fautive, qui ne tient pas compte de la réversibilité des variétés humaines selon Buffon. (Cf. De l’unité du genre humain et de ses variétés, Paris, Allut, An XIII (1804). Traduit du latin sur la troisième édition, par Frédéric Chardel).

Thierry Hoquet

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Directeurs de publication : Pietro Corsi et Thierry Hoquet, hébergement : Centre de Calcul de l'IN2P3-CNRS.